La Luna: Como se creó, fases y curiosidades

Hoy día sabemos que la Luna se formó hace unos 4.500 millones de años (muy poco después de la formación del propio Sol y de la Tierra), como consecuencia de la colisión de un cuerpo celeste del tamaño de Marte llamado Theia, con la joven Tierra, dejando material en órbita alrededor de ésta, que se fusionó para formar la Luna (El quinto satélite mas grande del Sistema Solar) Debemos la evidencia definitiva a los astronautas de las misiones Apollo de la NASA.

Las rocas que recogieron los astronautas, (1969 y 1972) demostraron que los minerales lunares tienen una conexión química clara con las rocas terrestres. En particular, muestran unos cocientes de isótopos de oxígeno exactamente idénticos a los de la Tierra.

La distancia media entre la Tierra y la Luna es 384 400 km pero se aleja de la Tierra a una tasa promedio de 3,8 cm por año


¿Hay agua en la Luna?

El 13 de noviembre de 2009, la NASA anunció el hallazgo de agua en la Luna. Cuando, el 9 de octubre la NASA estrelló la sonda LCROSS en el fondo del cráter Cabeus (polo sur de la Luna), el agua que se levantó por el impacto de la sonda podría llenar una docena de baldes de ocho litros, dijo el científico Anthony Colaprete


Movimientos de la Luna

La luna gira alrededor de su eje (rotación) en aproximadamente 27.32 días (mes sidéreo) y se traslada alrededor de la Tierra (traslación) en el mismo intervalo de tiempo, de ahí que siempre nos muestra la misma cara, pero también se traslada alrededor del Sol (revolución) y es que La Tierra la arrastra, obligando a acompañarla en su movimiento de traslación al Sol.

La fuerza gravitacional de la Luna tira de los océanos y dirige las mareas. La Luna tira de los océanos hacia ella y hace que la Tierra se abulte ligeramente: este abultamiento crea las mareas.

Estos movimientos hacen posible que destaquen las diferentes fases lunares y que ocurran los eclipses, de los cuales destacamos 2 tipos: Lunares y Solares

Eclipses Lunares:

-Penumbralesː la Luna llena pasa solamente por la zona de la penumbra del cono de sombra terrestre. Su luminosidad relativa muy poco, por lo tanto no se percibe una vista simple

-Parcialesː la Luna llena no entra completamente en el cono de sombra de la Tierra, es decir parte queda en la penumbra y parte en la umbra, será entonces parcial.

-Totalesː la Luna llena entra completamente en el cono de sombra terrestre adquiriendo distintos colores desde un amarillento, anaranjado, cobrizo suave hasta uno oscuro.

Eclipses Solares:

-Eclipse total: Si la silueta oscura de la Luna oscurece por completo la brillante del Sol

-Eclipse anular:  Si en determinada parte de su órbita, cuando está más distante, no llega a ocultarlo del todo, dejando una franja anular

-Eclipse parcial: Si no esta exactamente en línea con la Tierra y la Luna solo oscurece parcialmente al Sol.

Fases Lunares

-Luna Nueva: La Luna no se visualiza porque se encuentra entre el Sol y la Tierra.

-Luna Creciente: Se observa sólo la mitad de la Luna.

-Luna Llena: La Tierra se encuentra entre el Sol y la Luna por lo tanto se la visualiza completa y bien iluminada.

-Luna Menguante: Se observa la otra mitad de la Luna


Atmósfera de la Luna

La Luna tiene una atmósfera insignificante debido a su baja gravedad (seis veces menor que en nuestro planeta) y ausencia de campo electromagnético, incapaz de retener moléculas de gas en su superficie al no existir un manto protector, las radiaciones ultravioleta y los rayos gamma emitidos por el Sol bombardean la superficie lunar.

La débil atmósfera esta compuesta por átomos de helio, argón, iones de sodio y potasio.

Fuente: Enlace1, Enlace2

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